Vacances en Crète
informations pratiques
 

La Crète, 600 000 habitants, est une île de la mer méditerranée (la 5eme en superficie) rattachée à la Grèce en 1913, après avoir été sous occupation ottomane pendant près de 3 siècles.

HISTOIRE


les dates font référence à notre ère, c'est à dire l'an 0 est celui de l'année présumée de la naissance de Jésus Christ.

- 2700 à -1200 : La Crète est l'origine de la civilisation Minoéenne dont Knossos était la cité principale. Cette civilisation fait référence au roi mythique Minos et est distincte de celle de la Grèce.

3 périodes sont distinguées :
(-3000 à -2000) âge du bronze ou minoéen ancien ou prépalatial . C'est la fin du néolithique et l'âge du bronze en Europe. C'est également l'époque de construction des pyramides de Gizeh : 4e dynastie vers -2573 à -2454.
(-2000 à -1600) Le bronze moyen, ou minoéen ou protopalatial . Création des palais de Knossos, Phaestos et Malia, avec tout à l'égout, bains, adduction d'eau, routes et flotte marchande.
(-1600 à -1100) Le bronze récent ou minoéen récent ou néopalatial . Les palais sont détruits par le cataclysme du volcan de Santorin en 1450. L'île manque de nourriture et est envahie par les Mycéniens (de le Grèce continentale).
De nombreux crétois émigrent vers le proche orient et s'établissent près de Gaza et deviennent les Philistins, ancêtres des Palestiniens.
D'autres Palais sont construits (Zakros), commerce avec l'Egypte et le Moyen Orient, colonisation de Rhodes, Santorin, Cythère, Milos, Kea. C'est l'âge d'or de la civilisation.

vers -1100, les Doriens venus de Grèce arrivent en Crète. Leurs dieux et coutumes remplacent celles existants.
Création des villes de lato, Itanos, Gortyne, Kydonia, Aptera qui sont en rivalité permanente par une guerre civile. Le rayonnement de la Crète est terminé. de -67 à +330 : les romains établissent leur capitale crétoise à Gortyne.

de +330 à 823, après la chute de l'empire romain, la Crète fait partie de l'empire d'Orient sous la dépendance de Byzance.

de 824 à 961 : les arabes s'installent en force, de nombreux crétois se convertissent à l'islam. le port de Knossos (Héraklion) est nommé Khandaq.

de 961 à 1024 : retour du christianisme, et installation de communautés arméniennes et byzantines. de nombreuses églises et chapelles sont bâties.

de 1024 à 1668 : pillage de Constantinople lors de la 4eme croisade, la Crète est vendue aux Vénitiens. Khandaq est baptisée Candie. La prospérité reprend en Crète et influences de l'Europe.

de 1669 à 1827 : conquise par les turcs et incluse dans l'empire ottoman : une période noire pour les crétois. Spinalonga fut le dernier bastion de résistance jusqu'en 1718.

de 1828 à 1898 : troubles malgré sa participation à la guerre d'indépendance grecque, gouvernance par le chrétien Mustapha Pacha, albanais d'Egypte, puis par le sultan de Constantinople.

de 1898 à 1905 : indépendance et gouvernance par le prince Georges, fils du roi de Grèce et pro allemand. Hania est la capitale.

1905 / 1913 : rattachement à la Grèce continentale grâce à Eleftherios Venizelos, pro libéral.

en 1923 par le traité de Lausanne : échange de population entre la Grèce et la Turquie : départ de 32 000 musulmans et arrivée de 35 000 grecs d'Asie mineure en Crète.

1981 : adhésion de la Grèce à l'Union Européenne, modernisation du réseau routier.
2001 : admission à l' union monétaire européenne.
2010 : crise financière, suivie de l'austérité.

GEOGRAPHIE


La Crète mesure 260 km de long sur 60 km de large, le mont Psiltoritis, ou Ida, est le point culminant de l'île avec 2456m d'altitude.
C'est donc une île très montagneuse, la bande côtière n'est pas très large et les plages de sable fin sont assez peu nombreuses et en général peu étendues, surtout si on compare avec la côte atlantique !

L'arrière pays recèle des plateaux ventés, avec de nombreux moulins à vent, ce qu'il en reste, très photogéniques.

La capitale de la Crète est Héraklion, depuis 1971, auparavant c'était Chania (Hania) qui était la capitale depuis 1905.

FORMALITES - ARGENT


La Grèce fait partie de l'europe et de l'espace Schengen : la carte d'identité nationale suffit pour s'y rendre, pour les habitants des pays faisant partie de la communauté européenne. Pour les autres visiteurs, un passeport est demandé.

ARGENT BUDGET POURBOIRES La monnaie est l'euro. Des distributeurs sont disponibles dans les lieux touristiques. Les grecs préfèrent parfois être payés en liquide, mais la carte de crédit est très facilement utilisée, même parfois pour des montants très faibles..

Le service est compris dans les cafés et restaurants, il n'y a pas lieu de laisser un pourboire.
Néanmoins si vous laissez 1 ou 2 euros, il ne sera pas refusé...

les prix sont un peu moins élevés qu'en France ou en Belgique, et encore plus vu de la Suisse ou du Luxembourg, compter 20 à 30% en moins.
Le carburant automobile est un peu plus cher par contre.

On peut se restaurer pour 10 à 12 euros, voire 5 euros dans un snack. Le verre de bière locale 25cl est à 2,3€ et le 50cl à 3€. Le prix des cocktails dépend fortement de l'établissement 4 à 8€.
super market
Le "super market" est omni présent en Crète.

Si vous résidez dans une station balnéaire, comme c'est souvent le cas, les prix des supérettes sont par contre élevés pour les marchandises importées : 3,8 euros les 250g de beurre, près de 6 euros le paquet de café arabica de 250g. La tva est passée à 24% suite à la crise financière que connaît la Grèce.


L'électricité est en 220volts et les prises sont identiques aux nôtres, et acceptent les prises de modèle français ou allemand..

Il y a 1 h de décalage horaire avec la France (+1h).

Quel endroit choisir ?


La Crète est assez étendue et bien que les routes soient très correctes on ne circule pas très vite. Compter près de 2h30 entre Héraklion et Chania. Le choix de la destination s'impose donc.

L'est d'Heraklion s'est développé d'un point de vue touristique.
Les stations balnéaires y sont nombreuses avec une continuité de l'est de Hersonissos (Limen Hersonissou), en passant par Stalida et Malia. encore plus à l'ouest se trouve Elounda, un ancien port de pêche, station très récente avec une hôtellerie haut de gamme.

Agios Nikolaos (Saint Nicolas) est un ville très dynamique, avec un centre agréable et quelques petites plages situées près du centre.

Si vous désirez faire de la marche et des randonnées dans les gorges, alors il vaut mieux se loger soit vers Rethymnon ou vers Chania, ces 2 villes étant plus proches des gorges.
Chania est la plus belle ville de la Crète, loger près de ce lieu d'exception est un bon choix, Rethymno est plus petite et recèle quelques éléments architecturaux d'origine, de plus, plusieurs plages sont à proximité immédiate du centre ville.

Se loger à Heraklion a peu d'intérêt pour le tourisme d'été.

carte de la crète avec stations balnéaires
Carte de la Crète avec les principales stations balnéaires, ainsi que les principaux sites touristiques.Cliquez sur l'endroit désiré de la carte pour obtenir plus d'informations.
A savoir que la Grèce, dont la Crète, a reçu la plus haute récompense de l'association Blue Flag (pavillon bleu) en 2017 (tout comme en 2016) pour la qualité des eaux de baignade pour 486 sites repertoriés.



obtenez la carte complète de la Crête en cliquant ici(google maps)

Les transports dans l'île se font soit en voiture, quad, ou en bus touristique, ou encore par les bus de la société KTEL


Comme dans beaucoup d'îles, grecques mais pas uniquement, la saison touristique débute début mai et se termine mi septembre début octobre.
En dehors de ces dates, les stations balnéaires ressemblent le plus souvent à des villes fantômes, vides et abandonnées, non nettoyées. Les habitants sont repartis dans leur village traditionnel, et les saisonniers dans leur ville d'origine, parfois sur le continent.

De nombreuses plages ont des transats installés, surtout dans les villes côtières. 5€ les 2 transats pour toute la journée. Il vaut mieux le savoir et prévoir le budget et ne pas s'ennuyer à chercher un coin sans transat. Les résidences, hôtels, appartements de vacances sont presque toutes dans les villes côtières. En dehors des villes il y a des hôtels clubs, avec piscines, animations, services... le tout avec des prix assez élevés.

 

  Voir plus : que faire et que voir en Crète : à ne pas manquer.


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VOITURE


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La conduite en Crète


Les routes sont en général en bon état, utilisez une carte routière à jour pour mieux vous déplacer : il existe encore des routes non asphaltées en montagne. Un autoroute relie les principaux sites habités du nord de l'île.

Sur les routes à 2 voies, lorsqu'un véhicule veut vous dépasser, il faut se serrer à droite et rouler sur la bande d'arrêt d'urgence. Les limitations de vitesses ne sont pas très bien indiquées, notamment lorsqu'elle se terminent. Du reste sur l'autoroute, les limitations ne sont pas souvent respectées.
En ville, par contre, les voitures respectent la vitesse autorisée ainsi que les panneaux. Vous rencontrez des panneaux STOP avant certains rond-points, ne soyez pas surpris.
Le constat à l'amiable existe depuis peu de temps ici, et les conducteurs grecs ne sont pas forcément au courant. De plus l'écriture grecque est très difficile à interpréter. Un conseil : faites attention et n'ayez pas d'accident....

Le GPS fonctionne parfaitement, toutefois la traduction des lieux n'est pas toujours celle qu'on pourrait penser.
Ces lieux ayant parfois plusieurs noms en grec, alors vers l'anglais américain, et le français il y a des variations. Knossos peut être orthographié Cnossos, etc... Le mieux est de préparer sur votre GPS ses points à visiter avant de partir.

L'écriture : le grec moderne.


Le grec moderne (dit demotique) comporte 24 lettres, il est un peu différent du grec ancien.Comme la langue grecque à plus de 1000 ans d'antériorité au latin, il n'y a pas de raison qu'il y ait une prondérance du latin sur le grec... A savoir que le grec utilise les déclinaisons également pour le noms propres, ainsi Georgios, peu aussi s'écrire Georgiou ou Georgio,
alphabet grec moderne
alphabet grec moderne (tiré de Wikipédia)

Quelques noms de lieux en Français latin et en grec :

Heraklion : Ηράκλειο / Chania : Χανιά / Rethymnon : Ρέθυμνο / Agios Georgios : Άγιος Γεώργιος /
Hersonissos : Χερσόνησος / Knossos : Κνωσός / Malia : Μάλια / Lassithi : Λασίθι / Elounda : Ελούντα /
Akrotiri : Ακρωτήρι / Agia Triada : Αγία Τριάδα / Omalos : Ομαλός / Therisso : Θερίσσου / Vrises : Βρύσσες/
Embrosneros : Αληδάκη στον Εμπρόσνερο / Agia Marina : Αγία Μαρίνα / Kastelli : Καστέλι /
Hora Sfakion : Χώρα Σφακίων / Paleochora : Παλαιόχωρα / Ierapetra : Ιεράπετρα

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Liens : Découvrir la Crète , Ile de Crète

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