Rocky Mountain national park,
Montagnes rocheuses du Colorado
Voyage dans le Nord Ouest des USA


Le Rocky Mountain National park a été créé en 1915, et couvre 1076 km2 au coeur des montagnes rocheuses. Plus de 60 sommets atteignent 3700m d'altitude et le point culminant est le Longs Peak avec 4346m.
5 centres permettent de renseigner les visiteurs. On accède au parc par les routes US 34 et 36, ainsi que par la route 7.

carte du Rocky Mountain National Park au Colorado
carte du Rocky Mountain National Park au Colorado. Cliquez pour agrandir (Google maps)


La route US34 aussi nommée le trail ridge road, la route des crêtes, est la route la plus haute des Etats Unis : elle grimpe jusqu'à plus de 3700 mètres !

colorado plaque
En venant par l'ouest, l'entrée du parc est juste après Grand Lake. Le mont Long Peak culmine à 4341m. L'altitude des vallées est en moyenne de 2400m.
rocky mountain nat. park Colorado
Il y a 25000 ans, les glaciers recouvraient tout le parc, celui ci a été modelé par eux. Les monts sont d'anciens volcans.

rocky mountain nat. park Colorado
Ci et là subsistent les moraines et les lacs glaciaires, où viennent s'abreuver les animaux. Ici un cerf vient boire.

rocky mountain nat. park Colorado
La route US 34 passe à 3713 m. Elle est fermée l'hiver à cause de la neige.
Du parking aménagé au Rock Cut Overlook, débute un chemin qui monte vers le sommet de la montagne. Il y a 800mètres de ballade (et autant au retour) sur le Toundra communitiies trail.
A cette altitude ne pousse que la toundra, dont les plantes et les fleurs très diversifiées sont les mêmes qu'en Sibérie. Des marmottes guettent notre passage et poussent des cris d'alarme à notre approche.
N'oubliez pas de vous couvrir chaudement car il y a 15° C en moins par rapport à la vallée (soit de 25°C à 10°C !)

Rockies
Forest Canyon Overlook domine de 750m le fond du canyon de la Big Thompson river.

rocky mountain nat. park Colorado
les neiges éternelles : celles-ci ne vont pas fondre, car exposées au nord.

colorado
La flore varie avec l'altitude, dans les zones basses, on trouve des genevriers, des trembles et des épicéas. Plus haut poussent les sapins et enfin la toundra pour terminer.


Suite de la visite : Estes Park






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