Les gorges de Samaria, Therisso, Imbros, Aradaina, Agia Irini.


carte des environs de Chania
carte des environs de Chania. Cliquez pour agrandir (Google maps)


Vous aurez peut-être besoin des horaires des bus qui partent de Chania, c'est ici. compagnie Ktel

Samaria

Les gorges de Samaria sont certainement une des plus belles randonnées à effectuer en Crète.
Dès leur approche sur les versants de la montagne les paysages verdoyants et bucoliques des environs de Chania font place à une nature plus âpre, sauvage et escarpée.

Les gorges font partie d'un parc national : l'entré est payante, soit à Xiloskalo, 1250m d'altitude avec un très beau panorama sur les montagnes environnantes, le mont Volakias (2117m) et le mont Melindadou (2134m) au nord
ou à Agia Roumeli au sud.

On dit que ce sont les plus grandes gorges d'europe et les plus profondes, mais à vérifier avec les gorges du Verdon qui mesurent 20km.

Il faut être un randonneur chevronné et compter au minimum 6 heures de marche (16km) en emportant à boire et à manger avec soi, ainsi que de très bonnes chaussures car le sol est très inégal, avec des rochers à escalader. Si vous venez de bon matin, pensez à prendre pull. (et aussi des pansements en cas d'ampoules).
Les 2 premiers kilomètres sont les plus difficiles, c'est là que se passent la plupart des accidents (cheville tordue, foulure, ...).

carte des gorges de Samaria
Carte des gorges de Samaria

Le trajet débute à 1250m d'altitude et se termine au bord de mer (altitude = 0), et sur les 4 premiers kilomètres le dénivelé est de 800m.
Les genoux souffrent beaucoup, si vous être fragile sur ce point, n'y pensez même pas !
Il peut y avoir jusqu'à 2000 personnes dans les gorges, dans ce cas ce n'est pas très plaisant . Les "touristes" arrivent à 7h30, et c'est bondé jusqu'à 10h30, après c'est plus calme. mais il fait plus chaud, et le risque est d'arriver à la fin après le départ du dernier bateau et dormir à Agia Roumeli. On peut aussi dormir à Omalos et partir à l'aube pour la randonnée.

gorges de samaria
les gorges de Samaria.

Seul un sentier de 13km traverse les gorges, à partir de l'entrée à Xiloskalo pour l'atteindre la fin des gorges et il y a 3 km à arriver à 'Agia Roumeli, village sur la côte, ce qui fait en tout 16km.
A ne pas manquer : les portes (nommées maintenant : de fer), au km12, étroites de 3m seulement pour une hauteur de falaises de 300m.

Pour s'y rendre : prendre le bus à Chania qui va à Omalos, mais s'arrête en fait à Xiloskalo, à 6h15 ou à 7h45 au plus tard. Il y a 1 heure de route.
Au retour, prendre le bateau qui va à Hora Sfakion en 1h, et de là un bus qui va à Chania en 1h30.

offres d'excursions
Des excursions permettent de faire l'easy way : bus puis bateau jusqu'à Agia Roumeli, mini bus ou 4x4 jusqu'au sud des gorges, 3km de marche pour atteindre les portes de fer et retour :
Pour ceux qui ne veulent pas (ou ne peuvent pas) faire tout le trajet, il est possible de n'aller qu'aux portes de fer et retour (6km en tout), en partant du sud à Agia Roumeli.


Les autres gorges : Therisso, Imbros, Aradaina, Agia Irini


Le sud de cette partie de la Crète est très montagneux et escarpé. Les routes sont sinueuses, et les failles dans la montagne sont fréquentes, il y a donc plusieurs gorges accessibles aux randonneurs.
Assez souvent des routes de crête longent ces gorges et offrent des vues spectaculaires.

Les pittoresques gorges de Therisso sont à 10km au sud de Chania, et sont traversées par la route et la rivière, on les fait donc en voiture.
l'idéal est d'effectuer la boucle en allant à Meskla, et Fournès et visiter le parc botanique, sur la route d'Omalos.


carte  des gorges du sud est de la Crète
carte des gorges du sud est de la Crète,
cliquez pour agrandir la carte (via michelin)

Les gorges d'Imbros, à 55km au sud est de Chania font 8km, 3 petites heures de marche à prévoir, voire 2 si vous êtes en forme, et elles font également 300m de hauteur, avec la possibilité de revenir en taxi. Le dénivelé est de 650m, sur une distance plus courte. Elles sont beaucoup plus faciles, le chemin est moins encombré de rochers, que celles de Samaria.
Une route panoramique (vers Hora Sfakion) avec des vues magnifiques longe les gorges.

Les gorges d'Aradena, ou Aradaina, font 7km de long et également très spectaculaires, dont une passerelle à 138m au dessus du vide. Elles sont plus difficiles que celles de Samaria, et il faut compter plus de 6h pour faire l'aller-retour (pour reprendre sa voiture).

Ces 2 gorges sont accessibles en voiture, donc pas de bateau à prendre.


Les gorges d'Agia Irini descendent vers la plage de Sougia sur une distance de 7,5km. (plus 2,5km sur la route goudronnée, pour rejoindre Sougia). Elles sont très profondes avec des parois de 500m de haut. C'est un parcours facile avec en prime 2 églises du 14eme siècle. On y accède avec le bus à partir de Chania (vers 5h30-6h), ou avec 2 voitures. On laisse l'une à Sougia, près de la sortie des gorges (et on évite la marche sur la route goudronnée) et l'autre au village d'Agia Irini, à l'entrée des gorges.



  Voir plus : l'ouest de la Crète, département de Chania


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