Voyage en Russie
Peterhof :
le grand palais


En 1717, Pierre le Grand impressionné par le chateau de Versailles demanda à Jean Baptiste Le Blond de construire le grand palais à Peterhof près de sa capitale Saint Petersburg. Le palais est tout en longueur, 268m, et relativement étroit.
A sa mort en 1725, les travaux s'arrêtèrent.
C'est sa fille Elisabeth Petrovna qui continuera son oeuvre en 1740, lors de son accession au trône, en agrandissant le palais et le parc en l'agrémentant de cascades (dont la grande cascade) avec l'architecte italien Bartolomeo Rastrelli.
Les travaux d'agrandissement continuèrent au 18eme et 19eme siècle.
Catherine II, la grande, (1729-1796) à préféré Pouchkine comme lieu de résidence, mais Nicolas 1er (1796-1855) revint à Peterhof et continua d'embellir le domaine.


Depuis la révolution de 1917, le château sert de musée d'art et d'architecture.

Durant la 2eme guerre mondiale, Petrodvorets (nouveau nom de saint Petersburg jusqu'en 1997) se trouvait près de la ligne du front. En 1944  70 000 arbres furent abattus dans le parc et seuls les murs du grand palais subsistèrent.

Les travaux de reconstruction démarrèrent dès la fin de la guerre, à l'aide de photos, dessins et plans d'origine. La façade du grand palais fut terminée en 1952 mais les travaux durèrent plus de 20 ans. Le domaine couvre une surface de 414 hectares avec plus de 150 fontaines et cascades..

carte du palais de Peterhof Russie 
Carte du palais de Peterhof et des jardins.
Cliquez pour agrandir (Google maps)

Peterhof : le grand palais   St Petersbourg Russie
  Le Grand Palais surplombe le golfe de Finlande. Sa façade ocre et blanche mesure 268m de large.
30 pièces le composent dont certaines très richement décorées avec stucs et dorures, plafonds peints, parquets en marqueterie et murs tapissés d'or. (photos strictement interdites)
  L'escalier de gala est fait de pierre et il est orné de niches, certaines en trompe-l'œil.
Peterhof : le grand palais   St Petersbourg Russie
Vue sur la façade et son escalier d'entrée.

Peterhof grand palais intérieur
Grande salle d'apparat du palais de Peterhof (source musée de Peterhof)

Peterhof grand palais intérieur
Escalier d'honneur du palais de Peterhof (source musée de Peterhof)

Peterhof : le grand palais  St Petersbourg  Russie
Vue du perron du grand Palais, avec au premier plan la terrasse, puis la Grande cascade, la fontaine de Samson et le canal jusqu'à la Baltique, les arbres du parc.
Le canal servait de voie d'accès aux invités d'honneur.



Les fontaines et cascades de Peterhof

Peterhof comprend 144 fontaines et 4 cascades qui fonctionnent toutes sans l'aide d'une pompe.
Un réservoir est alimenté par une source souterraine située à 20 km de là. L'eau est descend  depuis le réservoir situé en hauteur et alimenté des tuyaux dont un mesure plus de quatre kilomètres.

Peterhof : les fontaines  St Petersbourg Russie
La grande cascade est copiée sur celle du château de Marly, (France, près de Versailles) et comporte 7 marches. 200 sculptures ornent les marches

  Une grotte artificielle, au pied de la cascade contient un petit musée de son histoire. De la grotte on peut accéder au Grand Palais par un passage secret. 

Peterhof : les fontaines  St Petersbourg  Russie
Chaque seconde, ce sont 34 000 litres d'eau qui sont projetés par les fontaines de Peterhof.

Peterhof : les fontaines  St Petersbourg  Russie
La grande cascade avec ses 200 statues et ses 60 jets d'eau.

Peterhof : les fontaines   St Petersbourg Russie
La grande fontaine de Samson fut installée en 1730. Elle symbolise la victoire de la Russie sur la Suède.
(Le lion fait partie du blason suédois (bien qu'on ne voit pas beaucoup de lions en Suède)).
Le jet d'eau sortant de la gueule du Lion monte à 20 m de haut. C'est le plus haut de Peterhof. 
Peterhof : les fontaines   St Petersbourg Russie
Une des fontaines romaines, inspirées de celles se trouvant à Rome.

Le parc du bas est agrémenté de fontaines et de jets d'eau dont un certain nombre à surprises. Elles se déclenchent lors du passage du visiteur ou encore à intervalles irréguliers. Dans une allée bordée d'arbres les jets surprises sont si nombreux qu'on en ressort trempé. Très agréable en plein été.

peterhof fontaines les colonades
les colonnades. photo d'après le musée de peterhof

Les fontaines sont illuminées le jour de leur fermeture : le dernier dimanche de septembre. Le parc recèle 150 fontaines et cascades.

le palais Monplaisir

La maisonnette Monplaisir fut construite dès 1705 comme résidence d'été.
Pierre le Grand était agoraphobe et préférait les lieux plus exigus que les grands palais.
Pierre surveillait la construction du palais à partir de Monplaisir, et auparavant les fortifications de Kronstadt.

Peterhof : le palais Monplaisir   St Petersbourg  Russie
Cette aile du palais servait de bureau à Pierre de Grand, il y avait également là sa chambre. Les dimensions sont 'relativement' modestes.

Peterhof : le palais Monplaisir  St Petersbourg  Russie
Le  palais de style hollandais et son pavillon central. Celui-ci mesure 67m de large et donne sur le golfe.
Peterhof : le palais Monplaisir   St Petersbourg Russie
Les jardins sont à l'arrière avec de belles fontaines, qu'apréciait plus particulièrement le tsar.
Peterhof : le palais Monplaisir   St Petersbourg Russie
Ici, Pierre le Grand, qui était un peu farceur faisait asseoir ses nobles visiteurs sur ce banc. Le fait de s'y asseoir déclenchait les jets d'eau.
Cette partie du parc, fourmille de "fontaines surprises", des jets d'eau jaillissent aléatoirement, ou dès qu'on s'en approche, ou marche sur une pierre, ...
Pierre était un farceur !
Peterhof : le palais Monplaisir  St Petersbourg  Russie
La cascade de l'échiquier avec 3 dragons crachant des jets d'eau au sommet de la cascade.
Peterhof : le palais Monplaisir  St Petersbourg Russie
une réplique miniature de la fontaine de Samson et le lion devant l'orangerie, bel ensemble en arc de cercle..
Peterhof : le palais Monplaisir  St Petersbourg  Russie

L'arrière du grand Palais, c'est là qu'arrivent les visiteurs arrivant en bus, par l'avenue saint Petersburg, puis par le jardin supérieur, ici près de la fontaine Dubovyy.



le site officiel du palais de Peterhof (en russe et en anglais)


lien à suivre Continuer la visite de Peterhof par la cathédrale St Pierre et St Paul




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