Canaux des backwaters
Inde du Sud


Les backwaters, ce sont 1500 kilomètres de canaux, naturels ou artificiels incluant plusieurs grands lacs, dont le Vembanad à Cochin, s'étendent sur presque toute la longueur du Kerala. Il forment ce qu'on appelle les Backwaters. C'est une des attractions majeures de cette région.

Inde Kerala les backwaters
Ici, une scène de pêche sur le Vembanad, le plus grand des lacs des backwaters.
Ce réseau de canaux est alimenté par une quarantaine de fleuves côtiers. La barrière d'îles séparant ces canaux de la mer d'Oman, a été formée par les vagues et les courants à l'embouchure de ces fleuves.


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Les backwaters sont une importante destination touristique du Kerala. Dans le quartier de Mattancherry, des échoppes vendent des circuits de 3heures à une journée complète dans les backwaters. Nous avions une demi journée de libre dans le programme, nous voulions faire un tour dans ce backwaters (ce n'était pas inclus dans notre tour, organisé par Kuoni !). Réponse du tour opérateur : c'est formellement interdit car non prévu !
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Carte d'une partie du réseau des canaux des Backwaters.
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Le port de Kochi se trouve à l'embouchure du lac Vembanad.
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Les backwaters sont une importante voie de navigation pour transporter toutes sortes de marchandises. C'est une des raisons du succès commercial e cette région. La côte n'ayant pas de port, hormis celui de Cochin, la navigation, même de gros bateaux a lieu par les backwaters.
Les eaux saumâtres des backwaters sont une aubaine pour toute une faune : oiseaux, poissons.
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L'humidité apportée par les canaux favorise une luxuriante végétation.
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Le canaux mènent partout. Des zones industrielles aux calmes zones résidentielles.
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Les canaux s'étendent à perte de vue.
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Les villes s'étendent le long des berges. Les canaux ont favorisé le commerce des épices. Les plantations d'épices se sont fortement développées grâce à ce débouché important.
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Quand on voit ce paysage idyllique on comprend pourquoi les backwaters sont une attraction touristique de premier ordre.


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Sans une ballade sur les backwaters, une visite du Keral est incomplète !
Nous voici enfin sur les backwaters du Kerala ! Tout le long de la route il y a énormément d'opportunités pour effectuer une mini croisière sur ces canaux. Parfois ce sont des canaux étroits au milieu d'habitations, parfois ils sont assez larges et profonds pour laisser naviguer des bateaux importants.

Grâce à notre insistance et au chauffeur qui conduisait le groupe, nous avons pu visiter ces fameux canaux. Le circuit proposé par une célèbre agence de voyage suisse ne prévoyait pas de visiter les backwaters ! Vérifiez bien que cela est compris dans le circuit.
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Une petite industrie de réparation de bateaux s'est greffée le long des canaux.
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Les canaux s'étendent à perte de vue, avec des lacs très grands.
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Les enfants jouent dans l'eau.
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On ramasse les coques de noix de coco et on les stocke près du lieu d'utilisation. ELles vont servir à la briquetterie située derrière.
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Les barques de pêche sont utilisées indifféremment sur la mer ou sur les canaux. Les îles basses, plantées de cocotiers séparent la mer des backwaters.

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