La Camargue - Saintes Maries de la mer

La camargue est une région de 150 000 hectares formée par le delta du Rhône, au sud de la Provence. Elle est classée comme réserve de la biosphère et parc naturel régional.

Rien de tel que de débuter par une croisière de 90 minutes sur le petit Rhône au milieu de cette nature préservée.
C'est le meilleur moyen d'avoir une idée plus précise de cette étendue plate et quasi inondée qui vit encore au rythme de l'eau et des saisons

une croisière en camargue
départ à 2 km ouest de Saintes Maries de la mer par la D38.

camargue tiki III
C'est à bord de ce bateau à fond plat et mû par une roue à aubes qu'on peut naviguer : les fonds ne sont pas très profonds, selon les endroits. Il existe plusieurs compagnies, celui-ci est un des plus petits navires de croisière.
croisière sur le petit rhône avec le Tiki III
Prêtes à embarquer pour 1h30 - 2h de balade sur le petit Rhône

Le petit Rhône est un site classé natura 2000, uniquement aquatique. Il part d'Arles et va jusqu'à la mer, sur environ 60km.

Carte d'une partie de la Camargue
carte du petit Rhône, à partir du site parc naturel régional de Camargue - natura 2000

Ici : c'est la nature préservée, en europe, ce n'est pas le safari africain, certains pourraient être déçus.
Ce n'est pas non plus un zoo, l'espace est immense et les animaux sont en liberté.

camargue chevaux
Chevaux Camargue, le camargue est une race de petits chevaux de selle de couleur grise.
Il est considéré comme une des plus ancienne race de chevaux du monde.
Il est mentionné dans l'antiquité romaine. Il vit en semi liberté dans les marais de ses origines. Il mesure de 1,30m à 1,50m et pèse de 300kg à 500kg.
Le film Crin Blanc (1953) a beaucoup fait pour sa notoriété (à l'époque), et le film "d'où viens-tu Johnny" également (avec Johnny Hallyday).
>> plus d'infos

camargue gardian
Un Gardian sur son camargue.

camargue taureaux
Taureaux et le gardian. Les taureaux camargais vivent en totale liberté en grand troupeaux : les manades.

camargue flamands roses
flamands roses.
Les flamands sont une des 400 espèces d'oiseaux vivant en camargue, leur environnement est maintenant préservé : les anciens domaines sont passés sous protection du conservatoire du littoral.
Les flamands de camargue sont maintenant 10 000 à 15 000 couples.
Plus de 115 espèces d'oiseaux se reproduisent régulièrement dans le delta, dont les 9 espèces de hérons d'europe (c'est le seul endroit où elles y sont toutes).
Chaque hiver les grues cendrées sont plus de 10 000.
Plus de 300 couples d'Ibis habitent ici, ainsi que de nombreuses autres espèces. >> en savoir plus

On y trouve aussi des tortues, des ragondins, des loups (parait-il), et des moustiques (ça, c'est sûr).

camargue pêcheurs"
pêcheur à la ligne sur les bords des digues du petit rhône

On y cultive le riz (déjà sous Henri IV), ainsi que la canne à sucre et la garance des teinturiers (qui donne la couleur rouge).


la camargue sur Wikipédia

Saintes Maries de la mer


Le nom vient de saintes Marie Jacobé, Marie Salomé et leur servante Sarah, qui furent parmi les premiers chrétien(ne)s a débarquer en camargue. Le rite est très ancien et célébré le 25 mai.

Saintes Maries de la mer par Vincent Van Gogh
Les Saintes Maries de la mer peintes par Vincent Van Gogh.


La commune compte 2400 habitants en temps normal, mais en été la population augmente grâce aux touristes, mais ce n'est rien comparé aux pèlerinages qui ont lieu plusieurs fois par an et qui amène plus de 10 000 gens du voyage (gitans, manouches, roms, Yéniches, ...) venus de toute l'europe pour vénérer la vierge noire Sarah, et baptiser leurs enfants selon le rite catholique. La venue des Gitans est assez récente par rapport à l'ancien rite chrétien.


En juin a lieu la fête votive avec les gens de la région avec costumes et courses de taureaux.

Le 14 juillet à lieu la fête du cheval, avec taureaux et musique gitane.

Le 11 novembre, re fête avec les gardians et chevaux de Provence.

Animations également pour les fêtes de fin d'année.

Et chaque année à lieu une cérémonie pour les jeunes filles âgées de 16 ans, pour célébrer le passage de l'adolescence à celui d'adulte.


Saintes Maries de la mer
L'église fortifiée date du 11eme siècle pour protéger les reliques, et les habitants, des attaques des Sarrazins.

Saintes Maries de la mer
le marché provençal des Saintes Maries de la mer.

les arènes de Stes maries de la mer (Google street)
Les arènes de Saintes Maries de la mer, datent de 1930. - image d'après Google


Saintes Maries de la mer - plage
La plage immense de Saintes Maries de la mer : on y va en voiture le sable est relativement (très) compact.

le site de l'office de tourisme de Saintes Maries de la mer

les marais salants de Camargue (Salin de Giraud)


Salin de Giraud
Les marais salants de Salin de Giraud : le sel de camargue, ils sont situés sur la rive droite du Rhône, par la départementale 36D, environ 40km d'Arles.

(n'y allez pas exprès, il n'y a pas grand chose à voir, c'est extrêmement plat et il n'y a pas de visite : il n'y a rien à voir)






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