le train historique de la Rhune
Pyrénées Atlantiques


La Rhune est la première montagne des pyrénées qu'on rencontre en venant du bord de mer.
C'est un massif qui culmine à 905m et qu'on atteint par col de St Ignace.

Il est la frontière entre le labourd (pays basque français) et la Navarre en Espagne.
carte de la région de la Rhune
carte de la région de la Rhune. Cliquez pour agrandir (Google maps).


On peut joindre le somment en y allant à pied, ou mieux en prenant le petit train à crémaillère qui existe depuis 1924.
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Le petit train à crémaillère de la Rhune se prend à une halte sur la route D4, entre Ascain et Sare, à 11 km de Saint Jean de Luz.

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Le trajet dure 35 minutes d'ascension à 9km/h ce qui laisse le temps d'admirer la nature sauvage de l'endroit. Le train n'a pas de vitres aux fenêtres, juste des rideaux pour se protéger du soleil ou de la pluie. La pluie tombe assez souvent car les nuages venant du golfe de Gascogne se heurtent et se rafraîchissent au sommet.
Sur la photo on voit bien les dents de la crémaillère entre les 2 rails. La ligne est électrifiée.

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Nous sommes bien dans les pyrénées ! Montagne jeune s'il en est : les pics de granit ne sont pas encore érodés, il faut attendre encore quelques milliers d'années.

les pottocks et brebis manechs


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Les Pottoks sont des petits poneys basques très robustes qui vivent là en liberté, mais pas sauvages . Cette race est très ancienne, ce sont eux qui sont gravés dans les peintures rupestres de la région.
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Le pottok de montagne atteint tout au plus 1,32 m au garrot , alors que celui de plaine, avec une robe pie, atteint 1,45m. Son poids maximum est de 350 kg.
On en retrouve maintenant un peu partout en France, car il est utilisé comme animal de sport (Normandie, Alsace, Charentes, Loire, ...)


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peut-être aurez-vous la chance d'apercevoir les vautours fauves, rapaces emblématiques des pyrénées.

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On voit plus facilement les brebis manech, d'origine basque, à tête noire ou rousse. Elles sont élevées pour leur lait avec lequel on fabrique le fromage Ossau-Iraty.
Ci dessus, ce sont les chèvres des pyrénées à longs poils souvent noirs, mais parfois bruns ou même blancs avec de longues cornes parfois torsadées. Elles mesurent de 75 à 90cm de haut..



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L'arrière du train.

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La ligne traverse de beaux paysages de montagne. Ici un pottok broute.

Les "ventas"


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Au sommet 3 ventas espagnoles proposent de quoi se restaurer et des souvenirs, au prix espagnol, c'est à dire jusqu'à 40% moins cher qu'au bas de la montagne.
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A 905m d'altitude, et compte tenu des nuages qui recouvrent le sommet : le temps est souvent très différent de la côte basque : penser à prendre de quoi se protéger du froid, de la pluie et du vent.

Au premier plan, à gauche l'obélisque de granit élevé en commémoration de l'ascension de l’Impératrice Eugénie de Montijo en 1859.


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une autre venta. A l'arrière de celle ci, une terrasse permet une vue sur la côte espagnole, jusqu'à San Sebastian, quand le temps est dégagé. pas aujourd'hui.

Les randonnées


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il y a 2 sentiers qui partent du sommet, l'un rejoint le col de Saint Ignace. Le dénivelé est de 736m, compter 2h30 pour rejoindre le col (sentier difficile), chaque année en mai une course a lieu : certains vont aussi vite que le train ! ,

l'autre sentier , photo ci dessus, rejoint Ascain : c'est une rando de niveau 3 (moyen), compter 4h30 a/r.

Il y a de nombreux chemins de randonnées dans la région. Consultez le site du train (voir ci dessous).

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Il faisait très beau en bas ! Au sommet se trouve des antennes relais radio et télévision qui couvrent toute la zone de Hendaye à Bayonne. On peut voir également une table d'orientation, qui ne sert pas à grand chose à cet instant : la visibilité est de 3,50m environ !

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La gare du sommet : le temps se dégage et on voit très bien Saint Jean de Luz et Ciboure dans le golfe.


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Nous redescendons : c''est une très belle excursion, compter 2 heures plus le temps d'attente.


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Il est possible (recommandé) de réserver sur internet : se présenter 20mn avant le départ.


site du train de la Rhune


suivez le circuit par Ainhoa, un des plus beaux villages de France






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