Pologne : les Pieniny et la descente des gorges du Dunajec

La chaîne des Pieniny est située au sud de la Pologne, et au nord de la Slovaquie.
Les Pieninys furent le premier parc Parc naturel international en Europe, en 1932. Les monts sont à la lisière de la chaîne des Carpates. Les Pieniny sont constituées de calcaire et de Dolomites, ce qui en fait un lieu très original.



Pologne - les Pieniny - gorges du Dunajec
un grand lac artificiel a été créé dans la région pour faciliter l'irrigation et servir de réservoir d'eau.
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La route de part de Zakopane vers le nord est parfois encombrée, car elle mène à Cracovie, à Nowy Targ, il faut tourner vers l'est, à droite, et prendre la route 969. La route est  superbe.
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A quelques 120 km de Zakopane, on s'arrête à SZCZAWNICA, le débarcadère, où on peut garer sa voiture et prendre le bus, 6pln.  qui nous emmène à l'embarcadère situé quelques 15 km plus en amont de la rivière Dunajec. On peut également aller jusqu'à KROŚCIENKO, c'est un peu plus long, mais le parking est moins garanti.
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L'embarcadère, à Sromowce-Kąty, est aussi le lieu où les radeaux sont rapportés, après avoir été démontés en 3 parties.
Il est possible de venir directement se garer à l'embarcadère, et revenir en bus après la descente. C'est le même prix. Le parking est très grand.

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Il y a toujours un orchestre folklorique très sympathique à l'accueil. C'est  à l'embarcadère qu'on achète les billets numérotés.
La saison démarre le 1er Avril et se termine le 31 octobre.
Un restaurant et des boutiques de souvenirs et un stand d'information sont situés près de l'embarcadère.

Le prix de la descente (2011) est de 46 zlotys jusqu'à SZCZAWNICA et de 55 zlotys jusqu'à KROSCIENKO, mais très peu de personnes vont jusqu'à là.

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Les voyageurs sont appelés par leur numéro, et on monte dans le radeau.


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Voici la carte des gorges de la rivière Dunajec, telle qu'elle est affichée à l'accueil. Il y a 18 km de descente entre l'embarcadère et le débarcadère, et cela prend 2h15.

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Les pousseurs, un devant et un derrière sont des habitants qui pratiquent cette activité pendant la saison. L'habit folklorique est de rigueur.
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La Slovaquie est à droite de la rivière, où des descentes sont également organisées, mais sur une moindre longueur.
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La partie polonaise est à gauche du Dunajec. La chaîne des Pieniny s'étale sur près de 500km au nord est des Tatras, de l'ouest de la Slovaquie à travers la Moravie jusqu'au Beskid Marmaroszy en Roumanie.

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Les villages se succèdent sur les 2 rives, où il est possible de loger chez l'habitant.
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On peut également descendre les gorges du Dunajec en kayak, c'est un peu plus sportif...  Mais la profondeur est assez faible, et le risque est faible d'avoir un accident, sauf dans les rapides, où la profondeur peut atteindre 12m.
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Quelques rares pont passent d'un côté à l'autre des 2 pays.
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Le pic le plus célèbre, Trzy Korony (Trois Couronnes), mesure 982 mètres de haut. A ses pieds, des terrains de camping et des auberges accueillent les touristes.

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Les pics de roches nues avec des rochers affleurants rétrécissent la rivière et engendrent des remous et un courant un peu plus fort.

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Touristes Slovaques, les pieds dans l'eau. On se baigne assez peu, l'eau est rafraîchissante.
C'est ici que commence le canyon.

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Photo de groupe, prise par le pousseur.

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enfin, des rapides pour pimenter quelque peu la descente !
C'est là également qu'on pèche le saumon et la truite.
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Des polonais en vacances, et des randonneurs.

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Cette partie est entièrement en Pologne, les calèches viennent des villes voisines le long de la rivière.
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Szczawnica et son débarcadère est déjà là. De nombreux restaurants accueillent les touristes. L'ambiance et les prix sont familiaux. 

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Le débarquement, toujours un peu périlleux.

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Le parking à Szczawnica.

Le site des gorges du Dunajec 

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La suite par la visite de l'Eglise en bois de Debno











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