Les Levadas


Les levadas constituent à elles seules une bonne raison pour visiter Madère.
Les marcheurs débutants ou expérimentés sont légion pour arpenter les chemins le long de ces canaux d'irrigation.

La partie la plus pluvieuse de l'île de Madère est au centre, à grâce aux montagnes et volcans arrêtant les nuages et précipitant la pluie.
Mais ce n'est pas la région la plus propice aux activités humaines : agriculture et habitation.
Des canaux ont été construits pour acheminer l'eau vers les cultures, notamment celle de la canne à sucre, et ce dès le 15eme siècle.
Au début les canaux étaient constitués de planches en bois. des chemins étaient aménagés tout le long de ces canaux afin d'en assurer la maintenance.
Ces chemins sont parfois très étroits, juste de quoi poser le pied, parfois on passe à 4 de front.
Les canaux en bois ont été remplacés par des pierres maçonnées et du béton, ils se sont multipliés et des tunnels ont été creusés pour établir la continuité du passage de l'eau.
Les travaux ont été patiemment réalisés, avec courage et détermination. Le résultat est incomparable. Le système actuel compte 2500 km de canaux dont 50 Km de tunnels.

L'eau est captée à environ 1000m d'altitude, puis acheminée aux centrales électriques situées à la limite des terres cultivables : 600m, puis distribuée aux propriétaires terriens. La plus grande partie du programme de construction date des années 1970. Date de la création de la levada do Norte et de la levada dos tornos, deux des plus importantes levadas.

En parcourant ces levadas vous découvrirez des lieux majestueux encore vierges et des paysages agricoles, dont la somptueuse "Laurisilva", la plus grande forêt de lauriers déclarée patrimoine mondial par l'UNESCO en 1999.
 
Un des points essentiels de ces levadas est leur facilité d'accès, on peut toutes les rejoindre en voiture, ou même en bus. Parfois on peut prendre un bus pour aller et autre pour revenir, ce qui n'oblige pas à faire un circuit à pied.

Pour nous guider lors de ces randonnées, achetez un guide soit par correspondance soit sur place, notamment au 
Madeira Story Center situé derrière l'entrée du téléphérique à Funchal.
Pour ma part j'ai utilisé le guide édité par Sunflower sur Madère : randonnées et excursions, édition de 2008. On peut le trouver chez Itinéraires.com
D'autres guides existent chez Amazon

La Levada dos Tornos


La Levada dos tornos part de Romeiros et va jusqu'au site des 4 routes (Sitio das quatro estradas) 27,5km plus loin, soit 7h30 de marche. Mais elle se divise en 4 randonnées dont les 3 premières sont faciles, et la dernière plus difficile.

arrêt du bus 39 Madeira
Nous sommes partis de Funchal par le bus 29, et arrivés à Romeiros tranquillement à 10h30. L'accès de la levada est à droite en montant légèrement.
levada dos tornos
Les promeneurs sont une distraction pour les chiens du quartier.

levada dos tornos Madere
ensuite il n'y a plus qu'à suivre le chemin.

levada dos tornos Madere
Certains passages offrent une vue imprenable sur Funchal.
levada dos tornos Madere
Nous sommes une curiosité pour les animaux, ici un bouc nous suivra des yeux.
levada dos tornos Madere
2 troncs d'arbres barrent la route. Rien de bien méchant.
levada dos tornos Madere
Un peu d'eau à traverser.
levada dos tornos Madere
le paysage est tranquille, abrité et agréable parmmis les pinèdes bosquets de mimosa.
levada dos tornos Madere
La barrière de l'hôtel Choupana Resort est à franchir, c'est prévu pour et autorisé, si on reste sur le chemin.
Idem pour le portail qui en sort.
levada dos tornos Madere
Il y a parfois des madeirans sur le chemin.
levada dos tornos Madere
Vous l'avez deviné, à 40mn il y a un salon de thé.
levada dos tornos Madere
Ecluse sur la levada.
levada dos tornos Madere
mimosa.
levada dos tornos Madere
Rencontre avec un couple de chats dont l'un fera un bout de route avec nous !

levada dos tornos Madere
Le salon de thé.
levada dos tornos Madere
Vue sur Funchal
levada dos tornos Madere
Délicate fleur près du salon de thé.
levada dos tornos Madere salon de thé
Encore un autre salon de thé.
golf levada dos tornos Madere
Madère est prisée par les golfeurs par sa situation et son climat qui favorise de beaux parcours avec des vues époustouflantes sur les environs, mer et montagne.
La traditon du golf à Madère remonte à 1937, époque à laquelle les familles Miles, Leacock et Blandy construisirent un premier parcours de golf à 9 trous.
Il y a 2 terrains à Madère (18 et 27 trous) et un à Porto Santo 27 trous).
Ici le superbe golf de Palheiro situé à 500m au dessus de la baie de Funchal. Le parcours offre 18 trous de par-72 sur 6015m, un putting green.
Levada dos tornos Madere
Le parcours est fleuri.
Levada dos tornos Madere
Des habitations rurales ne sont jamais bien loin de la levada.
arrêt du bus 36 Levada dos tornos Madere
Nous nous arrêtons là, à l'arrêt du bus 36 qui va nous ramener à Funchal, au bout de la 1ere randonnée, facile sur un peu plus de 6km d'une durée indiquée de 1h30. Nous avons pris près de 3h30 en nous arrêtant sans cesse pour admirer la levada, les plantes, le paysage, en discutant un peu avec les touristes, etc...

La prochaine fois on en fera un peu plus, c'est promis.


Suite de la visite : la côte sud : Camara dos Lobos






 








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