Histoire de la Route 66

Pourquoi cette route est-elle si importante pour les états unis?




Le début



Au début du 20eme siècle, l'industrie du cinéma nord américain, avait ses bases à Chicago. Plusieurs producteurs ont eu assez du temps instable de la région et de son ensoleillement insuffisant pour les sensibilités des supports argentiques de l'époque. En 1919, plusieurs d'entre eux émigrèrent vers la californie du sud, où l'ensoleillement correspondait mieux à leur besoins. Pour cela ils suivère la voie la plus simple pour relier Chicago à Los Angeles : suivre les vallées des grands fleuves missouri et mississipi vers le sud et bifurquer vers l'ouest là c'était le plus favorable : les plaines du middle west.
L'autre chemin, passait trop vers le nord, le temps était trop rigoureux en hiver, et les montagnes rocheuses étaient un obstacle trop important.

Mais ce n'était pas encore la route 66 !

Bien que Cyrus Avery de Tulsa, Oklahoma, et John Woodruff de Springfield, Missouri sont crédités de la promotion d'une voie routière inter régionale entre Chicago et Los Angeles, leurs efforts de "lobying" n'auraient pas été couronnés de succès si leur rêve n'aurait pas été en conjonction avec le programme national de développement des Highways.

La législation des routes nationales apparu en 1916, avec des révisions en 1921. Une version plus applicaple eu lieu en 1925 que le gouvernement a pu mettre en application lors de son plan de construction des route nationales (Highway).

Officiellement, la dénomination 66 fut assignée à la route Chicago - Los Angeles à l'été 1926.

Depuis le début, les géomètres ont eu l'intention que la route 66 relierait les rues principales des communautés rurales et urbaines tout le long de son tracé.,

Les premières années



La Route 66 fut une route qui amena un changement rapide de l'amérique.
Contrastant avec d'autres routes nationales de l'époque telles que la Lincoln, la Dixie, et d'autres, la Route 66 ne suivait pas une droite linéaire traditionnelle.
Elle reliait des centaines de communautés rurales de l'Illinois, du Missouri, et du Kansas à Chicago; permettant aux fermiers de transporter leur production pour une meilleure redistribution.
Cette configuration de la Route 66 a été particulièrement significative pour l'industrie du transport routier, qui était en concurence dans les années 30 avec le rail.
Cette route entre Chicago et la côte pacifique traversait essentiellement des plaines de prairies et profitait d'un climat plus tempéré que les routes nationales du nord, ce qui avait la faveur des routiers.

La dépression et la guerre



IJohn Steinbeck, dans son livre, "les raisins de la colère", proclamait l' U. S. Highway 66 la "Mother Road." La nouvelle de Steinbeck de 1939, et le film de 1940 relate l'odyssée épique, et a servit à immortaliser la Route 66 dans la consience américaine.
On estime à 210 000 personnes qui ont émigré vers la Californie pour échapper au désespoir de la sécheresse appelé le Dust Bowl. Dans l'esprit de ceux qui ont enduré cette pénible épreuve et aussi dans celle de leur enfants, la Route 66 représentait la "route de l'opportunité".

De 1933 à 1938 des milliers de jeunes chomeurs de pratiquement tous les états ont été employés pour paver entièrement la route. Comme résultat de ce momnumental effort, la route Chicago-Los Angeles était entièrement pavée en 1938.

Entre 1941 et 1945 le gouvernement américain a investi environ 70 milliards de dollars dans des projets à travers toute la Californie, avec une grande proportion dans la région entre Los Angeles et San Diego. Cet énorme investissement a servi à la mise en place de nouvelles industries et a créé des milliers d'emplois.

L'après guerre


Après la guerre , les américains ont été encore plus mobiles que jamais auparavant. Des milliers de soldats, marins et aviateurs qui ont été entrainés dans les camps militaires de Californie, de l'Arizona, du Nouveau Mexique, de l' Oklahoma et du Texas, quittent leurs durs hivers de Chicago, New york et Boston pour la culture "barbecue" du sud ouest et de l'ouest des Etats Unis. De nouveau la route 66 facilitera cette migration.

Robert William Troup junior, de Harrisburg, Pennsylvanie fut l'un de ces imigrants. Bobby Troup était pianiste dans l'orchestre de Tommy Dorsey et ex capitaine des marines. Il écrivit une chanson sur la route 66, avec ce refrain: "get your kicks on Route 66", cette phrase a été reprise par les innombrables motards qui firent la route entre Chicago et la côte pacifique. L'enregistrement a ét réalisé en 1946 par Nat King Cole, une semaine après l'arrivée de Bobby Troup à Los Angeles.

Les commerçants, les directeurs d'hôtels et de stations services ont découvert rapidement que ces pauvres voyageurs avaient besoin de nouriture, d'entretien pour leur voiture et de quoi se loger sur la route. Après que le "New Deal" eu donné du travail pour la construction et l'entretien de la Route 66, le flot continu de voyageurs amena une économie réelle tout le long de la route par l'apparition de motels, restaurants et garages. Si l'utilisation militaire de la route pendant les temps de guerre assura le premier succès de la route, la demande de l'indusrtie du tourisme garantit la prospérité plusieurs décades après la fin de la guerre.

L'évolution des commodités orientées vers le tourisme est bien représentée par l'architecture présente le long de la route. Par exemple, les conducteurs préféraient ne pas séjourner dans des hotels, mais plutôt dans les équipements émergeants qui permettaient de garer leur voiture devant la chambre : les motels.

la route 66 symbolisa l'optimisme qui a prévalu dans le pays après la catastrophe économique et la guerre mondiale. Souvent appelée '" la route principale des étatts unis " (main street of America), elle relie les zones sous habitées et les 2 principales cités économiques du 2àeme siècle que sont Chicago et Los Angeles.

     

La fin


En 1970, plusieurs segments de la route 66 originale furent remplacés par une autoroute à 4 voies. La route 66 fut complètement remplacée par une autoroute en octobre 1984, avec la dernière portion de l' Interstate 40 à Williams - Arizona.

   

     







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