Vacances au Costa Rica : A savoir avant de partir

Devise du pays : Pura Vida


Le Costa Rica (la "côte riche", surnommé la Suisse de l'amérique centrale) est petit pays (51000km 2, un peu plus grand que la Suisse.
',5 millions de costariciens et 100 0000 d'étrangers résidents et touristes y habitent

drapeau du Costarica
Drapeau du Costa Rica

Le costa Rica est situé entre le Nicaragua et le Panama, et présente une grande variété de paysages : de la forêt tropicale humide aux hauts plateaux volcaniques, sa capitale San José et les plantations de café, le tourisme écologique dans la forêt vierge et les plages au bord du Pacifique.

Des montagnes sont présentes sur pratiquement tout le pays, avec 3820m comme point culminant et de nombreux volcans, dont l'Arenal encore actif,
sauf une zone plate au nord est de Limon, côté atlantique.

L'armée a été abolie en 1949. Le pays a été indépendant en 1821.
Il n'existe pas d'industrie lourde ni de pétrole.

La pollution est très faible et les conditions sanitaires sont les meilleures de l'Amérique centrale.

Taux de chômage = 7%, salaire minimum = 200 USD mois, 320 USD en moyenne.
Retraite à 58ans pour les femmes, 62ans pour les hommes.

La langue officielle est l'espagnol, mais l'anglais est assez pratiqué.

Températures autour de 22° C toute l'année à l'intérieur et jusqu'a 30°C voire 40°c sur les côtes.



Comment s'habiller

. L'ambiance est décontractée, plutôt sport. Il pleut tous les jours dans les hauteurs et il y a du vent, amener un bon coupe-vent imperméable avec aération.

Des chaussures de marche : vous marcherez en forêt, il peut y avoir de la boue.

Un parapluie ne sert à rien. De bonnes chaussettes en nombre suffisant.
Un pantalon séchant rapidement, le jean n'est pas idéal.
Ne lésinez pas sur le nombre de paires de chaussettes.

Un pull pour les hauteurs et le soir, à mettre sous le coupe vent. Les nuits en altitude peuvent être fraîches (3 à 4 degrés C).

Pas de moustiques dans les hauteurs.

1 maillot de bain : indispensable pour la plage ou les bains d'eau chaude.

Routes


Les routes principales sont goudronnées, les autres, les plus nombreuses sont empierrées.

Les dénivelés sont très importants et les côtes raides avec beaucoup de lacets : compter une moyenne horaire de 25 km, avec une amplitude allant de 15 km/h à 40km/h.

Il vaut mieux compter en temps qu'en kilomètres. Les voitures sont en bon état.

Décalage horaire


Décalage de -7heures en hiver et -8h en été.

Electricité, téléphone, internet


l'électricité est en 110v 60 hz avec des prises type américaines plates.
Emportez un adaptateur avec vous.
Pour appeler le Costa Rica depuis la France ( ou d'autres pays ayant adopté le système international) composez le 00 puis l'indicatif 506, suivi du n° de téléphone local, sans le premier 0.

Le GSM tri bande fonctionne.
Des cyber cafés ou des accès dans les hôtels permettent d'utiliser internet.

Formalités


Le passeport valable encore 6 mois et un billet d'avion pour le retour est juste nécessaire. Le visa n'est pas nécessaire pour les ressortissants de l'UE ou du Canada.
Une taxe de 28 USD est demandée à la sortie du pays. Payable en liquide ou par carte bancaire.


Argent

La monnaie du Costa Rica est le colon -  1 euro = 280 colonnes.
Les cartes de paiement internationales les plus courantes sont (Visa, mastercard, ...) acceptées un peu partout.
Le dollar américain est accepté, en petites coupures si possible. Il y a parfois quelques difficultés à utiliser les traveller's chèques, les 20USD sont préférables.

Gastronomie

Riz et haricots noirs sont la base des repas (même le matin), on y ajoute un peu de tout (bananes plantain, poulet, boeuf, poisson, légumes).
On boit de l'eau ou de la bière (Imperial, Pilsen, Bavaria), très bon jus de fruits frais, servis au cours du repas.

Achats, souvenirs

Le long des routes, de petits étals vendent pratiquement tous les fruits et légumes existants.
Les articles artisanaux en bois sont les souvenirs les plus courants.

liens utiles pour préparer votre voyage



L'ambassade de France au Costa Rica
La Nacion : journal Costaricien
un tour en téléphérique dans la forêt
Café Britt
CostaRicaNet - Arenal
Sky Walk et Sky Trek à Monteverde
Tabacon resort
titoku-hot-springs
El colibri lodge : un lodge sur la côte caraïbe, tenu par une française. Prix très corrects.
parcs nationaux du Costa Rica (en Français)









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