Agios Nikolaos le St Tropez de la Crète ?

Agios Nikolaos est une ville située à l'est de la Crète, en bord de mer et avec une population de près de 20 000 habitants, et beaucoup plus en pleine saison touristique.
Elle est le chef lieu du dème, ou district / région, de Lassithi (à na pas confondre avec le plateau de Lassithi, qui est plus près d'hersonissos).

carte de Agios Nikolaos
Carte de Agios Nikolaos et de ses environs

Agios Nikolaos Crète
le lac Voulismeni est au centre de la ville, avec un diamètre de 130m et une profondeur importante de 64m, il est bordé de cafés et restaurants.
C'est un endroit calme et reposant, avec ses agréables terrasses à l'ombre.
le lac est alimenté par une rivière souterraine.

Seuls les plus petits bateaux peuvent s'amarrer sur les bord du lac
Agios Nikolaos Crète
Le lac est relié à la mer, depuis 1870 par un petit canal long de 100 m de long tout au plus, et un pont très bas ne laisse passer que des barques..

carte du centre d'Agios Nikolaos
carte du centre d'Agios Nikolaos. Cliquez pour agrandir (google maps)


La ville est bâtie sur des collines qui descendent vers la mer, les rues sont principalement en pente et la plupart étroites et à sens unique.
Parfois elles sont entrecoupées par des escaliers. Trouvez une place de parking (3 à 4 euros la journée) à votre arrivée.

Agios Nikolaos Crète
Le port de plaisance peut accueillir 255 bateaux, situé à 80 miles nautiques de Santorin (près de 150km)..
Les bateaux pour l'ile de Spinalonga, entres autres, sont au port commercial,
près de l'office de Tourisme. Les arrêt de bus, pour Elounda sont également près de l'office de Tourisme.
Le musée folklorique est juste à côté de l'office, mais fermé pour travaux lors de notre passage.

terrasse au bord du lac Agios Nikolaos
terrasse au bord du lac

Agios Nikolaos Crète
une des plages près du port de plaisance. Toutes les plages ont obtenu le pavillon bleu de l'union européenne : eaux propres, politique saine en matière d'environnement et de sécurité,....


Agios Nikolaos Crète
Vue sur la ville, sur le parking près du port de plaisance et de la plage municipale d'Ammos.
agios nikolaos shopping
Shopping dans une rue commerçante donnant sur le port.

rue et église Agios Nikolaos
une rue qui longe le port, avec une église byzantine et les escaliers,

A voir dans la région d'Agios Nikolaos :

le village de Kritsa


Kritsa village près de Agios Nikolaos Crète
Vue du village et son église, avec en toile de fond les montagnes toutes en falaises rocheuses.

Kritsa village près de Agios Nikolaos Crète
les habitants de Kritsa font de la broderie, et vendent leur production aux touristes : le travail est minutieux et très bien réalisé.
De nombreux articles viennent également d'usines et que l'on retrouve un peu partout à foison.
Le commerce semble difficile, la mode des nappes et vêtements brodés est un peu passée.

Les touristes prennent des photos mais n'entrent pas dans les boutiques, cela crispe quelque peu les habitants.

Kritsa village près de Agios Nikolaos Crète
Il est préférable (obligatoire ?) de stationner sur le parking à l'entrée du village, gratuit, et de se promener à pied. On peut se restaurer, les tavernes ne manquent pas. Par contre sur la place principale, à l'entrée du village, l'accueil fut déplorable (on ne nous a pas pris la commande malgré une attente de plus de 10 minutes).



Eglise Byzantine Panagia Kéra


a petite église byzantine Panagia Kéra au milieu d'un champ d'oliviers, est la plus populaire de Crète parmi les édifices religieux byzantins.
Elle est à 1km avant d'arriver à Kritsa, sur la droite.

L'église ferme à 15 heures, malgré ce qui est parfois indiqué sur les prospectus.

Panagia Kera eglise byzantine Crète
l
Panagia Kera eglise byzantine Crète
Elle a 3 bas côtés et est dédiée à la vierge Marie, Saint Antoine et Sainte Anna.

Panagia Kera eglise byzantique Crète
les superbes fresques, étonnamment bien conservées datent du 13 eme siècle et représentent certains aspects de la vie de la Vierge.

site archéologique de Lato

Lato est situé sur les hauteurs de Kritsa, juste à l'entrée du village, prendre une petite route sur la droite.

C'est une ancienne cité dorienne datant du 4eme et 5eme siècle avant notre ère, soit il y a 2500 ans environ.
Le nom viendrait de la déesse Léto (Lato en dorien), une des maîtresse de Zeus, mère d'Artémis et d'Apollon.

plan des ruines de Lato
plan du site archéologique de Lato

lato ruine doriennes
La chambre Est du prytanée (équivalent de la mairie ou hôtel de ville actuels) (photo de Bernard Gagnon - Wikipedia).

le site ferme à 15 heures. La vue sur la vallée est superbe.




  Voir plus : Spinalonga formidable ile forteresse, dédiée anciennement aux lépreux



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