Vacances à Hawaii : Big island

L'ile d'Hawaii de l'archipel des îles Hawaii est également nommée "the Big Island". C'est la plus grande des îles, comme son nom l'indique, de l'archipel hawaiien, mais la plus grande des îles des Etats Unis et la 3eme de la polynésie.
Les 2 premières étant les îles de la Nouvelle Zélande.

Big Island compte 185 000 habitants, La capitale est Hilo. la superficie de la grand île est de 10 457 km2, soit 150 km sur 120 km.

Les coulées de lave agrandissent l'île chaque année.
Le Mauna kea mesure 4205m de haut et le Mauna Loa 4169m (10203m depuis le plancher de l'océan). Les volcans en activité sont le Kilauea et Mauna Loa.
Autant dire qu'à ces altitudes il ne fait pas très chaud !
Des observatoires internationaux sont installés sur les flancs du Mauna Kea, dont un franco-canadien.



C'est à Big Island que se trouve le plus ranch des Etats Unis !
carte de Big island Hawaii

Carte de la grande île d'Hawaii : the big island

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la carte interactive de Big Island

son nom viendrait du légendaire navigateur polynésien Hawai'iloa qui l'a découvert pour la première fois.
James Cook a été tué le 14 février 1779 sur cette île dans la baie Kealakekua, suite à une bataille à cause du vol d'un bateau. Pai'ea Kamehameha, connu comme Kamehameha le Grand, est né sur Big island. Il a uni la plupart des îles hawaiennes durant son règne en 1795.

Les volcans

L'île de Hawaii est constituée de 5 volcans : Kohala-éteint, Mauna Kea-dormant, Hualālai-actif, Mauna Loa-actif, en partie dans le parc national des volcans Hawaii. Kīlauea-actif qui est en irruption en continue depuis 1983 et fait partie du parc national des volcans d'Hawaï.

Les volcans actifs occasionnent des tsunamis suite à des glissements de terrain ou des éruptions. En 1979 : tsunami de 15m de haut, en 1946 et en 1960, 2 tsunamis ont très gravement endommagé la ville de Hilo, en 2011, le tsunami au large du Japon, avec un tremblement de terre de magnitude 9.0 a endommagé quelque peu l'île.
Bref : ça bouge !!

A voir et à faire

Big island possède les paysages les plus variés d'Hawaï. Avec ses 12 zones climatiques distinctes uniques dans l'archipel.

On s'émerveille devant les beautés extraordinaires qui varient d'une zone à l'autre, allant de la chaleur de la forêt tropicale humide aux sommets enneigés qui bordent les pentes de Mauna Kea.
On se régale du soleil et du sable dans l'une des cinq stations balnéaires situées le long des côtes occidentales de Kona et Kohala, et on va se dépayser à Hilo et son charme suranné, quelque peu "vintage".

Et que dire de visiter le plus grand ranch des Etats Unis ? le ranch Parker avec ses troupeaux de vaches et ses cow-boys.

Ne pas oublier une visite au parc national des volcans pour voir le volcan actif Kilauea, ou en direction de la célèbre plage de sable vert de Papakolea.

Sur les pentes des volcans pousse l'un des meilleur café du monde : le Kona.


début de la visite : la capitale Kona


south point Kilauea volcan Hilo parker ranch botanical gardens kona







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