Le Piton des neiges
Île de la Réunion 


Le Piton des Neiges est le plus haut sommet de l'île de la Réunion et de l'océan Indien. Il culmine à 3070,50 mètres d'altitude et présente un diamètre de base d'environ cinquante kilomètres.

L'activité de ce volcan aurait commencé il y a cinq millions d'années ; il émergea de l'océan Indien il y a 2,1 millions d'années pour donner naissance à l'île de la Réunion.

Ce volcan bouclier érodé n'est aujourd'hui plus en activité depuis plus de 12 000 ans.


Le Piton des Neiges est entaillée par trois importantes dépressions : les cirques de Mafate (au nord-ouest), de Salazie (au nord-est) et Cilaos (au sud).
Ces cirques sont le résultat conjugué de l'affaissement des chambres magmatiques de l'ancien cratère et de l'érosion dues aux fortes précipitations que connaît l'île de La Réunion.

On compte une quatrième dépression située à l'est, qui a été comblée par les dernières phases éruptives du Piton des Neiges et qui forme aujourd'hui le plateau de Belouve-Bebour.

L'ascension du Piton des Neiges peut se faire depuis Salazie, Cilaos ou la Plaine des Cafres.













Mackoo un Guide des Voyages                Présent à vos côtés sur le web depuis août 2000