Dinosaur national park à Vernal en Utah et au Colorado


le parc national des dinosaures dans l'Utah, abrite le plus important dépôt de fossiles de dinosaures, tortues et crocodiles du monde.
Les fossiles datent de 140 millions d'années.


carte de situation de Vernal
carte de situation de Vernal


L'entrée du parc est en Utah, près de Vernal sur la route US40, mais une grande partie est située dans le Colorado.
Le parc comprend 2 entrées, une dans chaque état.
carte du parc des dinosaures côté Utah
carte du parc des dinosaures côté Utah

Le Quarry visitor center a son entrée, c'est la principale, dans l'Utah. Cette partie, à l'ouest se visite en une demi journée.

vernal camping Utah
1er camp KOA (campings Kamp Of America) à Vernal. La place ne manque pas. Pour arriver à Vernal, en partant de Salt Lake city, nous sommes passés par le mont Timpanogos (3560m) et l'Alpine loop, route étroite (et très fréquentée le week-end) offrant des vues superbes, telles qu'on peut trouver dans nos Alpes (d'où le nom). Pour en savoir plus : Alpine loop.

parc des dinosaures Utah
Ici : le Carnegie Dinosaur Quarry, situé dans le hall d'exposition des dinosaures (Dinosaur Quary exhibit hall).
C'est une immense portion de roches renfermant plus de 1500 os de dinosaures.
Les animaux vivaient dans les environs il y a 140 millions d'années. Les squelettes ont été ramenés ici par une inondation. Ils furent recouverts par 2000m de sédiments. Les os furent pétrifiés et l'érosion permit de dévoiler ces restes.

dinosaurland parc des dinosaures Utah
14 sortes de dinosaures furent découverts depuis 1909. Le Quarry permet d'observer une partie de la fouille. Un musée explique la vie des dinosaures ainsi que leur environnement.
dinosaur in time parc des dinosaures Utah
L'époque des dinosaures s'étale sur 100 millions d'années.
L'époque humaine n'a que 100 000 ans, juste quelques secondes à l'échelle géologique.

carte du parc des dinosaures - Utah
Carte du parc des dinosaures, côté Utah

Le parc du côté de l'Utah propose des randonnées - ballades très faciles : le fossil discovery trail de 2,4km qui rejoint le hall d'exposition, avec vues sur des fossiles, le Desert voices trail, également de 2,4km mais en boucle, et Sound of silence nature trail de 5km en boucle.

carte du Dinosaur National Monument dans le Colorado
carte du Dinosaur National Monument dans le Colorado

Du côté du Colorado, les principales attractions sont des randonnées, outre la route de Harper's corner Drive avec de beaux points de vue, le Harper's corner trail de 2,4 km est facile. Les autres sont plus difficiles et plus longues. Il faut compter une journée complète au minimum pour visiter la partie Colorado du parc.



Site de Dinoland


Suite de la visite : Steamboat springs dans le Colorado






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