Oregon trail informations
Voyage dans le Nord Ouest des USA


carte de oregon trail

L'Oregon trail démarre à Indépendance au Missouri et va jusqu'en Oregon. Cette piste permet de traverser les montagnes rocheuses et fut empruntée par les pionniers sur près de 3500 km dès le début des années 1800.
Les premiers émigrants qui allèrent en Oregon dans un wagon couvert furent Marcus et Narcissa Whitman, en 1836. Mais la grande vague de l'émigration vers l'ouest débuta en 1843. Les 25 années qui suivirent virent passer 500 000 émigrants vers l'ouest. Certains allaient rechercher une ferme en Oregon, d'autres bifurquaient vers la Californie pour y chercher de l'or.

La piste de l'Orégon traverse les états du Kansas, Nebraska, Wyoming, Idaho pour se terminer en Oregon.

carte de l'oregon trail
cliquez pour agrandir la carte de l'oregon trail

Oregon Trail. Line of Original Emigration to the Pacific Northwest Commonly Known as the Old Oregon Trail" from The Ox Team or the Old Oregon Trail 1852-1906 by Ezra Meeker. Fourth Edition 1907. From: [1] "Courtesy of the University of Texas Libraries, The University of Texas at Austin."

Ce fut l'expédition de Lewis & Clark qui établit la 1ere carte, à la demande du président Thomas Jefferson de 1804 à 1806.
Cependant les 2 passes utilisées n'étaient pas assez large pour les chariots. Ce n'est qu'en 1859 que la piste définitive fut trouvée. oregon trail Mitchell Pass Scottsbluff
Passage de la Mitchell pass, à Scottsbluff, Nebraska.
oregon trail Mitchell Pass Scottsbluff
Le connestoga wagon était utilisé sur le Santa Fé trail.

oregon trail Mitchell Pass Scottsbluff
C'est ce type de wagon qui était surtout utilisé sur l'Orégon trail : plus léger et plus maniable, des milliers passèrent les plaines et les montagnes. Imaginez de tout emporter avec vous pour un voyage de 3500 km avec juste un boeuf pour tirer vos biens : moyenne 25 km par jour. Il fallait compter 4 bons mois de voyage. 10% des émigrants mourraient en route.
oregon trail Nebraska
Aujourd'hui, les véhicules ont une plaque de ce type dans le Nebraska.
oregon trail Nebraska
Traversée du gué de la North platte river.
oregon trail Nebraska
La grande vague de migration avec des chariots bâchés dura jusqu'en 1869, date à laquelle fut inauguré la ligne transcontinentale de chemin de fer. On vit toutefois de chariots bâchés jusqu'en 1912.

le pony express

oregon trail  Nebraska Pony Express
Le pony express ne dura que 18 mois de avril 1860 à octobre 1861. C'était un système de transport rapide du courrier pour relier Sacramento, capitale de la Californie aux grandes villes de l'est, avant l'apparition du télégraphe. Le courrier ne prenait que 10 jours entre la côte atlantique à la côte pacifique, au lieu de près de 6 mois par bateau ou par voie terrestre en diligence.

Le pony express utilisait en grande partie la piste de l'Oregon pour ensuite bifurquer selon les destinations. 400 chevaux furent utilisés pour cette entreprise.

train
L'union pacific a remplacé les wagons. C'est beaucoup plus bruyant, surtout qu'ils passent et sifflent toute la nuit !



Suite de la visite : Scottsbluff






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