Kerala en Inde du sud


Le Kerala est un état du Sud de l'Inde voisin du Tamil Nadu.
Situé le long de la côte sud ouest de l'Inde, le Kerala est bordé par la mer d'Oman à l'ouest et par des collines à l'est qui le sépare du Tamil Nadu.
Le Kerala est un endroit très touristique avec de superbes plages, les plus belles d'Inde, et avec des stations de montagne.
Le long de la côte les "backwaters" sont également très prisées. La capitale est Thiruvananthapuram.

La région est réputée depuis l'antiquité pour sa production d'épices, et sa relative proximité des pays du moyen orient.
Les romains commerçaient déjà avec le Kerala.
La langue originelle du Kerala est le Malayalam.
Le navigateur Portugais Vasco de Gama avait pour mission, entres autres, d'établir des relations directe entre le Portugal et les marchands d'épices sans passer par les musulmans.
Le premier fort fut établi en 1503 à Kochi (Cochin).
Les Hollandais interviennent et prennent la place des Portugais, puis ce sont les Anglais avec la Compagnie Anglaise des Indes Orientales qui s'y essayent.

La chrétienneté est présente depuis l'an 52, avec l'arrivée de Saint Thomas, puis des chrétiens de Bagdad vers l'an 200.

La création d'un état du Kerala date de 1956 avec le Malabar.


Carte du Kerala, cliquez pour agrandir (google maps)


Les plantations de thé vers Munnar


A 1600m d'altitude, les plantations de thé, cultivées en terrasses s'étendent à perte de vue dans un paysage vallonné.
Ces terrasses on été façonnées depuis le 19eme siècle, rien que la vue de ces dégradés de vert à l'infini donne le vertige et apaise les sens.

Les environs de Munnar sont les régions de prédilection des plantations de thé qui sont nombreuses. Il fait frais et humide, conditions nécessaires pour que le thé pousse et soit de qualité.
Inde Kerala environs de  Munnar, monts Nilgiri
Les plantations sont parsemées de grands arbres qui apportent une ombre bienfaisante.
Elles s'étendent à perte de vue, si vous souhaitez vous ressourcer et apaiser votre âme et votre corps c'est ici qu'il faut venir.

Inde Kerala environs de  Munnar, monts Nilgiri
Un lac se découpe dans une vallée entourés de montagnes cernées par les nuages, les barages sont nombreux dans la région, alimentés par les eaux en provenance des montagnes du centre de la région.

Plusieurs embarcadères permettent de faire un tour sur le lac, et de nombreux hébergements offrent des séjours dans cette magnifique région propice au recueillement et au calme, c'est également un paradis pour les randonneurs.
Le Lockhart Tea Museum est dans la région, une petite halte est toujours agréable, le bâtiment est celui d'une usine de fabrication de thé, à partir des feuilles cueillies il reste encore pas mal d'étapes avant d'arriver sur votre table.

Inde Kerala environs de  Munnar, monts Nilgiri
La route nationale 85 grimpe fort et nous sommes à près de 2000m d'altitude, les nuages vont nous submerger.

Inde Kerala environs de  Munnar, monts Nilgiri
Les fleurs d'altitude des monts de Bodi Hill ont des couleurs flamboyantes extraordinaires.
Inde Kerala environs de  Munnar, monts Nilgiri
La route vertigineuse a été bâtie sur le flanc de la montagne, si vous êtes sujet au vertige il vaut mieux fermer les yeux.

Inde Kerala environs de  Munnar, monts Nilgiri
En haut du col, des marchands nous attendent. On y achètera des noix de cajou pour un prix dérisoire.
La gourmandise étant un défaut, tout le monde en achète et les paquets passent entre les voyageurs : on va finir par s'en rendre malade !

Inde Kerala environs de  Munnar, monts Nilgiri
Le bus semble démesuré par rapport à l'étroite route de montagne.
Nous approchons de la capitale de la région du thé : Munnar.


suite du voyage par la visite de la ville de Munnar








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